Skip to content

Iridium GO! – Internet connectivity from Pole to Pole

August 29, 2015
Compact satellite access point and router

Compact satellite access point and router

Two years ago I (Peter) got my amateur radio certificate with the intention to install a High Frequency Radio equipment on our yacht to be able to communicate beyond the reach of VHF and also with a analogue/digital modem being  able to download weather forecasts. For different reasons this project never started. Last year we saw an ad about Iridium GO, the first satellite network wifi hot spot solution, with affordable costs for data (and voice, sms, and even web connectivity). The installation is very easy (especially compared to HF radio). Communication services are either prepaid (a number of minutes satellite access) or monthly fixed cost contract. As we are testing it out we have a prepaid service, but are likely to switch to an “unlimited” service, meaning unlimited data access, 150 minutes of voice calls, unlimited SMS per month. With a weather forecasting / routing app (such as Sail Grib) it is really easy to get reliable weather data. The weather app, phone and sms works well but we have yet to test the Web browser. As the bandwidth is only 2.4 kbps we expect only text based emails, grib (weather forecast files) and sms / voice to be viable. The mail app does optimise speed very effectively so it seems a 20 kB file only require about 30 sec download time. We will update this blog (Our Boat section) with satellite contact details, but be warned, we have 150 minutes of voice calls per month for free, calling us costs about USD 7 per minute. Once again – text messages are free (excluding any operator charges).

As HF Radio does deliver additional value such as radio nets we will check for potential used equipment to install. We have an isolated backstay and earth plate so should be relatively straightforward install of radio, antenna tuner and modem.

Over and out from Las Palmas /Peter

From → Sailing Notes

  1. Hi, I wonder hiw your experience with this Iridium Go are now, after the crossing. I have been looking at it, but was recomended to not install it on a boat due to movements and that since it was pretty slow the internet cost would be pretty high. So I am a bit curious of your point of view.


    • Hej!
      Jag tar det på svenska. Ja vi har haft en del problem med stabil uppkoppling. Vi har en extern antenn och misstänker att säljaren på LAS Palmas av okunskap gav oss en antennkabel av otillräcklig kvalitet. Till kostnaden för abonnemanget. När vi först läste om Iridium GO så fastnade vi för fördelen med “unlimited use”, men valde ändå ett abonnemang med ett fixt antal minuter. Kostnaden per minut, vilket räcker för en 30k GRIB fil, blir då ca en USD. Nackdelen med detta abonnentmang är att kvarvarande minuter försvinner vid abonnemangstidens slut. En månads förlängning kostar 55USD. “Unlimited” har jag för mig kostar ca 1000 SEK per månad. Jag tror hastigheten motsvarar HF Pactor 3 modem.

      Kul att höra från er. Vi seglar över till Tobago om någon vecka. Vi kanske ses.


      • Ann-Sofie permalink

        Tack för infon, stämmer ganska bra med vad jag hört tidigare.
        Checka INTE in i Scarbourgh på Tobago. En förfärlig hamn med kraftig dyning och inget vettigt ställe att förtöja båten. Ankra lär gå bra men var lite för trångt för våra 53 fot dessutom risk för skit på botten. Att ankra i Store Bay och ta taxi tiölbaka till Scarbourgh accepterar de inte. Blir ett himla liv på tullen. Fortsätt några timmar till upp till Charlotteville i stället, de är mycket trevligare där.
        Vi är tillbaka i Medelhavet och seglar nog inte över igen på några år. Men man vet ju aldrig.
        Du hittar våra äventyr på


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: